元宇宙是游戏直播行业突围的关键吗?

admin  2023-01-13 23:38  评论 0 条

文|蛇眼财经
本文转自蓝鲸财经
原标题:《元宇宙拯救游戏直播?》

元宇宙是游戏直播行业突围的关键吗?

图片来源:由无界版图AI工具生成

游戏直播行业曾经火热一时,可如今行业却是寒气逼人。今年4月7号,腾讯旗下专业的电竞直播平台企鹅电竞发布退市公告,紧接着国内领先的两大游戏直播平台虎牙和斗鱼也开始裁员。这种种迹象表明,如今游戏直播行业似乎已经过了红利期。

游戏直播行业的这股寒气主要来自上游的游戏市场。据游戏工委发布的《2022年1-6月中国游戏产业报告》的数据显示,2022年上半年,中国游戏市场收入为1477.89亿元,同比减少1.8%;国内游戏用户规模同比下降0.1%至6.7亿人,这是国内游戏市场近七年来第二次出现同比增速下滑的情况。2022年以来,游戏行业持续遇冷,可以说是对游戏直播平台造成了不小的影响。

虎牙斗鱼们的寒冬

游戏直播行业的寒气一直延续到了2022年第三季度。据虎牙财报显示,2022年第三季度其营收为23.785亿元,同比下降20.06%;同期斗鱼营收为17.983亿元,同比下降23.4%。从游戏直播行业两家头部企业的业绩表现欠佳可以看出,当下游戏市场不景气是一方面,但游戏直播行业本身也存在着一定的发展瓶颈。

其一,当前游戏直播平台付费用户流失严重,导致平台收入增长遇阻。现阶段,游戏直播的用户规模已然临近触顶。据中商产业研究院的推算,中国视频直播行业的付费用户数由2016年的1370万增至2020年的4440万,同一时期的付费率由5.7%增至10.3%;而在2021年和2022年,付费用户数分别为4910万和5320万,付费率分别为10.7%和11.0%,付费用户的增长整体呈现出放缓态势。

具体以虎牙和斗鱼为例,据虎牙财报显示,在2022年第三季度,其付费用户总数为550万人,同比下降8%;同期斗鱼付费用户为560万人,同比下降22.2%,平均移动月活跃用户数由2021年同期的6190万人下降7.7%至5710万人。游戏直播平台用户增长放缓,尤其是付费用户增长的持续放缓,将对平台的盈利造成巨大的挑战。

其二,大量主播出走转移阵地,也是游戏直播平台当前所要面临的棘手问题。据艾瑞咨询《2021年游戏直播行业洞察报告》指出,2021年虎牙游戏主播数量下降22%至234.8万人,斗鱼游戏主播则从2020年的192.6万人降至159.6万人。而抖音、快手等流量更为活跃、内容更为多元化的短视频平台,则成为了主播们的优先选择。比如截至2021年6月,快手上开播的游戏主播数达249.8万,抖音上游戏直播的月总场观人次达9.9亿。

其三,游戏直播行业的监管政策趋严,进一步影响了平台的营收结构。今年以来,有关部门先是在印发有关直播营利行为的“意见”中指出,应当设置单次打赏额度上限,必要时设置打赏冷静期和延时到账期。紧接着5月份又发布了《关于规范网络直播打赏加强未成年人保护的意见》,明确禁止未成年人进行直播打赏,同时要求平台取消打赏榜单。

此外规定中还对主播最重要的赚钱途径之一——PK模式做了限制,如黄金时段连麦PK次数不得超过2次,不得设置PK惩罚环节等。这意味着平台过往以直播打赏为核心的单一的盈利模式将会受到极大的限制,平台再也不能依托直播打赏躺着赚钱了。

虎牙:以赛事版权为先

从熊猫TV、龙珠直播陆续倒下,再到今年企鹅电竞关停等可以看出,当下游戏直播行业日趋变冷,如何应对这重重的考验便成为了行业幸存者们亟待解决的问题。鉴于此,虎牙选择继续投入赛事版权的布局。

一方面,虎牙依然保持着对热门赛事版权的高投入,以此来促进月活跃人数的提升。作为引流、维系用户的关键,赛事版权向来是直播玩家的必争之地。近几年,虎牙陆续签下了《英雄联盟》《王者荣耀》《穿越火线》《CSGO》等高流量游戏赛事的版权。其中,在2021年,虎牙更是以20亿元的价格买下了《英雄联盟》LPL联赛五年直播权及三年点播权,从而强化其自身的吸引力。

虎牙借独家版权的赛事引流的确起到了作用。据统计,在2022年第三季度,虎牙直播了约95项版权电竞赛事,从端游的《英雄联盟》到热门手游的《王者荣耀》,覆盖游戏种类多样,总观看人次达到6.6亿,同比增长了12%。

另一方面,虎牙也将部分赛事的版权分销给其它平台,缓解业务压力。从上文可知,虎牙购买的这些具有巨大影响力的赛事版权并不便宜,这将导致企业资金承压。为了降低购买版权的庞大资金投入,虎牙采取了先购买再分销的模式,比如虎牙花高价买下了《英雄联盟》LPL联赛的版权,随后又将直播版权分销给了斗鱼直播、企鹅电竞以及B站。但这样一来,虎牙原有的版权优势自然会削弱。

此外,为了补齐赛事直播的资源,虎牙还会购买分销版权。比如,此前B站与拳头游戏签订了为期3年的独家媒体版权协议,用于所有国际英雄联盟比赛,包括英雄联盟世界冠军赛、赛季中期邀请赛和全明星赛。而此后B站也将这一权益分销给了斗鱼、虎牙、企鹅电竞等3家视频平台,可见不同的赛事平台之间需要互相合作,互利共赢。

斗鱼:转投精品自制内容

相比斥巨资抢夺电竞赛事版权,斗鱼则选择了将业务重心转移至精品自制内容,致力于打造以游戏为核心的多元化内容生态平台。

一来,好的方面是斗鱼海量的自制内容能为各类用户的留存提供最佳的契机。在自制赛事方面,斗鱼在2022年的前三个季度,分别推出了157场、95场、90场自有品牌电竞赛事。除专业化赛事外,斗鱼在第三季度还推出了主播IP、大众化、校园等类型的赛事,以满足不同用户的需求。这一系列的自制赛事为平台带来的引流效果十分显著,以主播IP赛事Gemini《幸运杯》为例,该场赛事直播人气合计5784.8万,赛事话题登上热搜榜9次,在王者荣耀玩家群体中反响热烈。

在自制综艺方面,斗鱼第三季度共推出《光速大逃脱-仙锋队特辑》《最佳玩家》《湖南bangbangbang》《奔跑吧主播6》《陕北一家人》等十余档节目。不同主题、不同场景的综艺IP,不仅成为传统游戏内容的有益补充,创作团队更基于直播综艺的实时性和互动性,在节目中增加了游戏道具、队友/对手选择权等用户可跨屏参与的互动环节,增添内容趣味性的同时,也创新了营收方式。从用户数据来看,在2022年第三季度,斗鱼的移动端季度平均MAU为5710万,环比上涨2.5%。这一数据的增长,也印证了斗鱼的精品自制内容依然具有一定的市场竞争力。

二来,不好的方面是斗鱼的自制内容目前变现前景不明,且变现空间相对有限。从斗鱼最新的财报数据来看,虽然斗鱼在第三季度推出了一系列受欢迎的自制赛事和综艺,但从付费用户的反馈来看,结果却不尽如人意。斗鱼财报数据显示,2022年第三季度的季度平均付费用户数为560万,而第二季度这一数据为660万,2021年同期为720万。

从短期来看,斗鱼放弃高价版权,转而布局精品自制内容有利于稳定收支,因为自制内容成本可控、互动性强、更便于开展精细化运营。但从长远来看,自制内容规模相对较小,也不如热门版权赛事的关注度广泛,倘若平台本身对核心用户群的吸引力减小,恐怕弊大于利。

元宇宙会是游戏直播的出路吗?

行业寒冬来临,在游戏直播平台主营业务增长乏力的情况下,虎牙、斗鱼等纷纷做出改变寻求自救。在此背景下,它们也将目光投向了元宇宙,那么元宇宙能成为游戏直播行业突围的关键吗?

一是,当下元宇宙相关经济持续火热,“元宇宙+游戏直播”也有望赶上这个巨大的风口。在政策带动、资本助推下,当下元宇宙市场发展逐渐进入快车道,VR、AR等技术和终端在游戏娱乐等领域已有广泛应用。据此前公布的《中国元宇宙发展报告(2022)》蓝皮书预测,我国元宇宙上下游产业目前产值超过400亿元,未来五年国内元宇宙市场规模至少会突破2000亿元。就产业前景而言,这是一个值得探索的领域。

二是,元宇宙场景下的游戏直播增加了与用户的互动性,有助于提升用户体验。将虚拟直播技术和直播场景结合,能为用户带来更加沉浸式的观看体验,也能激发出更多有趣的互动形式。以斗鱼为例,其联合腾讯云平台创新搭建了基于云游戏技术的“云观赛”场景模式,推出了虚实结合的电竞赛事场馆,让观众们能够在“虚拟世界”里沉浸式地观看赛事、互动社交,还能够实现“万人同屏”以及直播间礼物打赏3D特效。

从以上两点来看,“元宇宙+游戏直播”或许还不错,但归根结底,游戏直播平台所做的一切都是为了赚钱,而元宇宙直播的主要变现方式是靠观众打赏,这存在一定的业务发展局限性。

而现在大部分元宇宙更多还是炒作概念,不是真正意义上的元宇宙。所以说,元宇宙可以为游戏直播平台带来一定的发展,但这种发展需要多长时间能够变成现实并未可知。从发展趋势来看,或许只有真正借助元宇宙的手段,从根本上改变游戏直播,真正让游戏直播发生一场全面的变革,“元宇宙+游戏直播”才能获得长久的发展。

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