苹果即将举行发布会官宣入场元宇宙?这里有我们目前所知的一切

admin  2022-10-17 20:24  评论 0 条

作者 | Andrew Hayward, Decrypt

编译 | PANews

在元宇宙中,科技巨头们看到了巨大的商业机遇。所谓元宇宙,其实是一种能与现实世界连接,具有未来感且更身临其境的互联网愿景。在这一领域里,Facebook母公司Meta已经押下重注,而微软则通过收购游戏发行商的方式入场。

那么,苹果公司呢?

作为iPhone和Mac制造商,苹果公司独特的硬件和软件设计吸引了无数用户,更把“Think Different”精神融入到营销之中。如今虚拟世界和实体世界已经可以通过VR硬件建立联系,加上NFT等可互操作Web3技术日趋成熟,苹果可能再次走出一条自己的道路。

不出意外的话,苹果公司将在美国时间10月18日举行新品发布会,届时会推出新款AirPods、MacBook Pro等硬件新品,但最让人关注的也许会是一款弥合虚拟环境和数字增强现实世界差距的全新头显设备——当然,价格应该不菲。对于Web3社区来说,不少人关注的一个问题是:苹果公司能否依靠这款设备将元宇宙推向主流?

接下来,就让我们来了解下迄今为止所知道的一切。

苹果公司正在做什么?

科技媒体过去几年一直在追踪苹果公司的增强现实技术 (AR) 发展情况。实际上,早在2015年,苹果公司就确定了目标发展方向,当时他们已经设计了一款高端混合现实(即同时提供虚拟现实和增强显示功能)头显设备,而且还在不断探索构建专用AR硬件。

苹果即将举行发布会官宣入场元宇宙?这里有我们目前所知的一切

上图:苹果“Reality One”或“Reality Pro”概念图(来自:科技艺术家Ian Zelbo)

彭博社此前披露,苹果首款头显设备预计会在2023年某个时间发布,按照披露的商标申请信息,这款设备可能会被命名为“Reality One”或“Reality Pro”,售价将超过3000美元(但据市场分析师郭明錤称其定价或在2000-2500美元),这意味着苹果公司头显设备售价将比Meta刚发布的Quest Pro(价格为1500美元)高出一大截。

虽然苹果公司的头显设备尚未露出真面目,但从Meta设备上我们应该可以看出一丝端倪。首先,此类设备可以数字内容叠加在用户的全彩色真实世界视图之上并实现更逼真的交互;其次,还能访问在线社交平台(如 Meta 自己的 Horizon Worlds)并玩沉浸式游戏;最后,交互功能可用于与数字屏幕和模型进行交互,同时仍能看到现实世界,或者与现实世界里的协作者一起使用数字工具创作艺术和音乐等内容。

不出意外的话,苹果公司的首款头显设备将使用M2处理器并配备更广泛的摄像头和传感器,而且还能追踪用户的腿部运动,并且用视网膜扫描作为登陆、支付的生物识别安全保障,这显然比Meta的Quest Pro更为先进。此外,苹果公司极可能会探索一些新功能,比如在外屏处显示佩戴者的面部表情(这个功能或许会加快消耗电池寿命)、为眼镜佩戴者提供定制化的卡扣式佩戴解决方案——需要注意的是,这里提到的相关功能尚未得到苹果公司官方确认,因此他们首发产品中或许不会全部包含在内。

苹果公司的元宇宙计划是什么?

毫无疑问,苹果公司的野心不会限于虚拟现实和增强显示硬件设备。

我们知道,如今在计算机设备和移动设备上已经出现早期Web3元宇宙游戏和应用,随着更多元宇宙平台的出现并相互重叠,这种情况可能会长期存在,继而出现一个规模更大、更具沉浸感、体验性的互联网——苹果公司显然不希望丢掉这次机会。

但是,混合显示头显是迈向未来的关键“踏脚石”,毕竟此类设备是现阶段体验元宇宙世界的最佳方式,不仅可以增强沉浸感,还能更自然地捕捉佩戴者的细微差别和互动,同时保持与现实世界的联系。

然而,如果没有具有吸引力的软件,这些硬件将毫无用处,苹果公司很清楚两者之间的关系,因此据传他们已经开始构建RealityOS操作系统,以及地图和FaceTime等具有元宇宙体验的应用程序、消费媒体和游戏。可是,苹果共识对混合现实体验和沉浸式在线交互的愿景能否与其他Web3开发者的工作相匹配还有待观察,尤其是蒂姆·库克已经公开表示自己不喜欢“元宇宙”这个词,所以他们很可能会推出一个专属的“独特品牌”。

在今年九月接受荷兰媒体 Bright采访时,蒂姆·库克直言:“我一直认为,让人们了解元宇宙是什么非常重要,但我真的不确定普通人能向你解释清楚什么是元宇宙。”

不过,蒂姆·库克看好增强现实和混合现实技术,以及相关潜在用例,他补充称:“我认为AR是一项影响一切的深刻技术,想象一下突然能够使用 AR 进行教学并以这种方式展示事物,比如在医学领域。但是,就像我说的,我们真的要以史为鉴,想想过去在没有AR的情况下是如何生活的。”

苹果公司的Web3和互操作性战略有什么?

Web3社区希望看到一个基于开源区块链技术、使用NFT表示数字资产所有权、分布在可互操作平台上的元宇宙,允许用户在不同元宇宙平台之间轻松跳转并自由使用数字资产。鉴于此,人们担心中心化科技巨头们会引导互联网未来朝着他们可以控制的方向发展。

然而,有趣的是,Meta首席执行官马克扎克伯格表示,他相信开放、可互操作的元宇宙对每个人更好”,所以愿意让Meta与更广泛的BUILDer们一起工作。虽然扎克伯格没有明确表示要拥抱去中心化Web3技术,也没有承诺Meta会构建一个真正开放的元宇宙平台,但态度似乎更加宽容——那么,苹果公司会用同样的心态去构建元宇宙体验和生态吗?

历史表明,苹果可能不会拥抱更开放的元宇宙世界。

事实上,苹果公司一直是“围墙花园”封闭生态系统的最大支持者,其iOS平台和APP Store会从开发者的应用和内容销售中抽取相当大的收益份额,这也引发了Epic Games等竞争对手的巨大不满(EpPIC GAMES正在与苹果和谷歌进行法律斗争,以期开放其应用生态系统)。2021年11月Epic Games首席执行官蒂姆·斯威尼 (TIM Sweeney) 就表示没有公司可以拥有“元宇宙”。

最近也有证据表明,苹果公司并不希望让技术破坏其利润丰厚的商业模式。此外,苹果公司虽然允许App Store 开发人员通过他们iOS应用程序销售NFT,但仍会从所有销售额中抽取30%的分成,这比绝大多数NFT市场抽成比例要多出好几倍。所以,如果加密社区希望苹果公司能够带来更优质的Web3分发模型,或许希望不大。

但是,苹果公司不一定是“反加密货币”的。许多加密货币交易平台和钱包开发商都有iOS应用,用户可以通过iPhone直接使用加密货币。蒂姆·库克也公开表示非常关注加密货币,而且还承认自己持有一些加密货币,甚至还在招聘一些与加密货币相关的人才。

但整体来看,苹果公司拥抱一个以Web3为中心的开放元宇宙的前景十分模糊,他们极可能会选择“以自己的方式”来构建元宇宙。但随着Web3采用不断扩大、以及开放平台的崛起,苹果公司这种“自我模式”是否会在未来结出硕果尚不清楚。

也许,只有时间才能给出答案。

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