Apple和Meta的元宇宙「世纪之争」 Web3用户应该是喜是忧?

admin  2023-01-19 23:36  评论 0 条

大家可能已经看到了新闻,苹果公司将发布新的VR-AR头盔,这为与Meta公司争夺元宇宙控制权的激烈斗争创造了条件。 

然而,我们应该意识到,除了表面的商业竞争之外,Apple和Meta之间的竞争应该是在更深远的层面——在一个去中心化的互联网和一个由大公司控制的互联网之间出现了一个新的战线。

正如Pixelynx首席执行官Inder Phull说:“长期的、正面的战斗不会是在Apple和Meta之间,而是在大型科技公司和去中心化之间。”

虽然元宇宙到底是什么形态仍旧没有定论,但公司和投资者正在向元宇宙技术投入数十亿美元,希望能构建一个包括虚拟和增强现实(VR和AR)体验在内的更加沉浸的数字景观。

世纪之争

在去年Meta开发者大会上,扎克伯格还展示了他们Quest Pro头盔(售价1499美元)的混合现实形式,包括与他们的Horizon工作空间相联系的MR/增强现实功能。但他最重要的愿景显然集中在VR头盔和在他定义的3D VR世界的观点中提供沉浸式体验。

Apple和Meta的元宇宙「世纪之争」 Web3用户应该是喜是忧?

而苹果则围绕着AR打下了基础,一个人可以戴上某种形式的眼镜,生活在一个信息、数据、游戏等叠加在一起的世界里,并在现实世界的经验上进行视觉增强。

在这种情况下,一个开放的环境与扎克伯格所提出的封闭环形成了强烈对比。

早在2017年,苹果在WWDC上推出AR套件之后,Tim Cook说,他相信苹果交付AR可能是苹果未来对世界的最大贡献之一。Cook称AR(通过眼镜或智能手机,将虚拟物体叠加到现实世界中)是一项变革性技术,很快就会像智能手机或互联网一样无处不在。

苹果对其AR战略进行了大量投资。然而,鉴于其在iPhone、iPad和Mac上的巨大成功,苹果认为AR是一个新的领域,将把更多人带入其硬件、软件和服务生态系统。因此,虽然这是个大赌注,正如库克所言,它将是变革性的,就像iPhone的变革性一样,它与其说是把苹果的未来押在AR上,不如说是扩大苹果的影响范围。

在某种程度上,Mark Zuckerberg也有着类似的想法,他设想通过个人化身获得沉浸式3D体验。这些化身可以代表一个人在工作、交流、游戏和学习中的角色,在VR头盔中把一个人带入虚拟世界。扎克伯格和Meta公司在这个风险投资上押了100亿美元,他似乎将公司的未来押在了VR上。

虽然这可能是迄今为止的世纪之战,对两家公司都有重大影响,但我们经常会思考的是,谁赢得这场战斗?在某种程度上,两者都可能有获胜的策略,但有分析师预计采用苹果的AR战略的人将比Meta的VR项目多出数百万。

目前,我们对AR的使用没有太多的可参考信息,因为真正的AR头盔很少。然而,今天使用AR的地方主要用于垂直市场,如现场服务、测量和物理环境的现场分析。

将信息叠加到物理环境中的AR将具有更广泛的吸引力。苹果正在打造一款AR设备,将这种体验融入日常生活方式。这提供了物理环境的增强数据,应该比封闭的VR体验对更多的人更有吸引力,因为静止将是任何VR体验的一个关键维度。

对于实力强大的苹果公司来说,一旦他们看到一个新设备和类别的发展,他们就会以更好的解决方案进入。包括设备的创新设计,包括易于使用的软件和服务。

比如,苹果公司并没有发明MP3播放器,但当他们以iPod进入时,却主导了这个市场。智能手机也不是苹果发明的,但iPhone是一个改变世界的设备。我认为就目前来说,即使是微软公司、Alphabet Inc.、Snap和索尼集团等这些世界一流的公司都无法与苹果的设计能力、尖端硬件和庞大的现有生态系统相提并论。

更多的威胁

两家巨头商业竞争有时候是好事儿们对于我们用户来说,他们相互拼命“卷”,就能带给我们优秀的产品可控挑选,但除了商业竞争的好处之外,我在担忧什么呢?

无论是加密货币交易所、NFT开发商还是游戏公司,我们都梦想着互联网实现一个高级阶段,也就是我们天天挂在嘴边的Web3。它不被苹果、谷歌、Meta和亚马逊等少数大公司所控制。我们现在的互联网生活中,这些技术公司构建了我们所依赖的软件、设备和基础设施。 

无论哪家公司更成功,都有可能获得在元宇宙“殖民”的优势,这让一些去中心化的倡导者感到担忧。

创建一个开放的元宇宙,不仅是我们,科技公司也需要转变思维,需要产生一个新的能够共同生成的模式。通过使用区块链技术,许多人认为可以创建一个新的、更透明和去中心化的互联网,普通用户是利益相关者,对互联网的管理方式有发言权。

像Meta和Apple这样的公司在追逐AR和VR的主流应用时,很明显他们偏爱封闭的生态系统,虽然Meta对加密货币和NFT进行了一些尝试,表明它倾向于开放的元宇宙,但Meta目前并没有大规模地完全接受区块链技术。

去年,Meta加入了30多家公司,包括微软、Epic Games和Lamina1,组成了元宇宙标准论坛(Metaverse Standards Forum)。该组织在一份声明中说,它将努力实现被认为对实现去中心化的元空间至关重要的概念:开放标准和互操作性。实现这些概念将意味着设备和系统能够更容易地在不同的平台上彼此互动,而不管是谁创造的。

Meta公司加入该论坛,表明它可能愿意与其他热衷于建立开放式元宇宙的科技公司合作。但是,就像以秘密运作能力而闻名的苹果公司一样,Meta公司历来不仅对其内部运作非常保护,而且对其Facebook和Instagram社交媒体平台如何收集、利用和管理数据也是如此。

打脸的现实

用户能够在所有平台上拥有自己的数字身份是至关重要的,如果这些现有平台中的任何一个决定剥夺用户的这些权利,我相信用户们都会转向其他选择。

就其本身而言,Meta公司已经声明,不会有一个由Meta公司管理的元宇宙,就像今天没有“微软互联网”或“谷歌互联网”一样。在去年5月的同一声明中,Meta还说,与今天的互联网类似,元宇宙不是一个单一的产品,或像微软的Windows那样的操作系统,或像苹果的iPhone那样的硬件。

但互联网流量在很大程度上被整合在少数公司之间,无论是通过谷歌的搜索引擎还是像Facebook和Instagram这样的社交媒体平台,它们都拥有数十亿的用户。苹果的iOS和谷歌的Android,两个智能手机操作系统主导着移动端市场,到目前为止,移动设备的两个最大卖家是苹果和三星,它们加起来占了三分之一以上的市场。 

但Meta公司的路线似乎对情况有不同的判断。它在声明中说:像今天的互联网一样,元宇宙将是一个技术、平台和产品的组合。它不会由任何一家公司或机构来建立、运营或管理。

虽然没有一个单一的守门人通过设备、系统和应用程序控制所有的数字空间,但目前的互联网迭代在很大程度上是由少数几家价值数十亿美元的公司控制和监控的,比如亚马逊、苹果、微软和Meta等等,很大程度上它们确实掌控了我们的生活。

也就是说,不管Apple和Meta如何承诺,我都对他们的“去中心化理念”的坚守程度表示怀疑。

在未来的一年里,这可能是一个争夺元宇宙霸权的激烈战场,最终结果如何将由Web3用户自己决定。

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