荒谬的一周:赌场、老千和真相

admin  2022-11-14 20:27  评论 0 条

来源:老雅痞

归来的“隐士”,从“昏迷”中醒来的人,决定现在了解市场的新人:如果你不知道今年对加密货币市场来说意味着什么,下面是我的思考,希望对你有帮助。

Terra、三箭资本(3AC)、Celsius和Voyager都已经崩溃;该行业的市值已经崩溃;NFT交易量已经缩减到几乎没有。但是,在一年中糟糕的几周中,这是最糟糕的一次。

从不严谨的数字上来看,在过去的七天里,加密货币的总市值下降了20%,仍然没有达到5月中旬26%的跌幅。

荒谬的一周:赌场、老千和真相

但在过去七天里,有更深层次的东西破灭了。美国时间周二上午,加密货币交易所FTX宣布它已同意被竞争对手Binance收购。这个消息是在首席执行官Sam Bankman-Fried和赵长鹏(CZ)之间争吵了几天之后传出的,Binance的首席执行官对其竞争对手帝国的财务稳定性提出了质疑。通过同意出售,Bankman-Fried确认CZ是正确的,至少在大体上是这样。随着客户从交易所撤出,FTX留下了一个它无法填补的洞,据一些人说,这个洞高达100亿美元。

周四上午,情况发生了变化。Binance在仔细研究了FTX的财务状况并发现其比想象的还要糟糕之后,退出了这项交易。第二天,SBF宣布他将卸任CEO,FTX和相关实体正在申请破产。从那时起,关于FTX资金被 “黑”了5.15亿美元的传言不绝于耳,这可能是一个内部问题。

现在要知道到底发生了什么还为时过早。炸弹似乎一天比一天多,而加密货币有一种罕见的天赋,即使是有把握的人也会被吓跑。无论实际事件如何发展,从高层次上讲可能都不重要。FTX的崩溃代表了一个残酷的时刻。它是行业的信仰危机,应该迫使我们积极地更新我们的心理模型。这是一个机会,让我们反思加密货币是什么,它应该是什么,以及这里和那里之间的巨大距离。如果还不清楚的话,我说这些话是对自己说的,甚至是对更广泛的行业说的。就个人而言,本周促使我对加密货币的思考方式以及我对其(也许是非常)长期潜力保持积极态度的原因进行了艰难的重置。

那么,发生了什么?

边缘

似乎无可争辩的是:一家被视为加密货币中最令人印象深刻、最具创新性、在监管方面最积极的公司做了一些事情,使其容易受到银行运行式崩溃的影响。现在,这个事情似乎是把100亿美元的客户资金借给了姐妹组织Alameda。这是一家从红杉资本(Sequoia Capital)等传奇投资者那里吸引了数十亿美元资金的公司,买下了一个NBA球场的命名权,收购了像Voyager这样的受打击的贷款人,经营着一个极其有利可图的加密货币交易所,把汤姆-布雷迪变成了一个调侃的广告偶像,把拉里-大卫变成了超级碗的热门人物,并吸引了地球上几乎所有媒体的报道。

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那些关注本账号的人将知道,我曾经认为FTX是地球上最了不起的初创企业之一。他们的成长和效率令人着迷:竞争对手需要数年时间和数千名员工才能实现的目标,FTX在18个月内就完成了,而且团队精简到令人发指。当我第一次写到他们时,他们的收入达到了8.03亿美元,只依靠6名开发人员。SBF是一位头脑灵活的首席执行官,将无情的实用主义和坚实的道德感恰当地融合在一起。他是一个完美的交易员,适应了卓越的系统思维和局外人的聪明才智,将加密货币翻了个底朝天,并且他有足够的视野,认识到不仅在美国主流社会,而且在华盛顿特区的走廊里建立一个品牌的重要性。

这并不是说我没有看到SBF经营其帝国的方式存在风险。在我关于该公司的第一篇文章中,我写道:

从FTX成立之初,SBF就愿意采取有争议的行动来实现其目标。

在准备这篇文章时,我与熟悉Alameda和FTX早期情况的人进行了交谈。他们强调了这两个组织之间的关系所带来的明显的利益冲突。FTX的交易所难道不会偏向于其CEO创办的做市商吗?其他交易者如何能确保他们得到公平的待遇?

事实是他们可能不知道。与我交谈的人解释说,Alameda最初对FTX是多么重要,为新市场提供了流动资金。但不太清楚的是,Alameda是否得到了回报。

该人士指出,FTX吸引了强大的流量,部分原因是它引用了如此紧张的市场。在这位人士看来,做市商不可能在这样的价差上赚钱,这表明有两种情况:一是Alameda在与其他公司公平竞争的情况下亏损(基本上是在补贴FTX),二是该公司获得了某种好处。例如,这可能是对该交易所的交易量的初步了解。

这些都不违法,但这是一个棘手的领域。到目前为止,事实证明这种风险是值得的。SBF已经推动这两个组织达到了新的高峰。随着时间的推移,Alameda和FTX似乎越来越独立,也许减少了潜在的利益冲突。但是,在可接受的限度内运作的意愿告诉了我们一些关于SBF的取向和他对胜利的渴望,无论市场多么动荡。

当时的数据表明,Alameda和FTX确实正在变得更加独立。该公司提供的数字显示,FTX来自Alameda的交易量比例从2019年5月的+50%下降到2021年中期的约5%。没有迹象表明Alameda的财务状况是一个问题。事实上,他们当时可能并不担心,这些是时间点的评估。事后看来,我们可以回过头来说,我们很清楚冲突的可能性,自我交易的可能性,以及Bankman-Fried偶尔混乱的方法。最终,现有的数据似乎表明风险在减少,而不是在增加。我们现在知道,这远远不是真实的情况。

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当然,每个创业公司都在与风险共舞。我认为风险投资人不喜欢谈论的是,建立一个伟大的公司需要越轨行为。当一家公司必须与监管机构交涉或与有根深蒂固利益的各方对抗时,这一点尤其如此。

Uber “趾高气扬”地越过监管机构,因为它强行催生了一个市场;Airbnb通过让游客涌入大都市市场而激怒了城市政府;Facebook从Winklevii那里获得了其存在的理由;而微软的MS-DOS操作系统可能(也可能不是)部分来自竞争对手。法国作家奥诺雷-德-巴尔扎克(Honoré de Balzac)被认为曾说过:“每一笔巨额财富的背后都隐藏着巨大的罪行”。这句话在创业中并不那么明目张胆,但也不是完全错误。也许更真实的说法是,每家伟大公司的背后都是一连串的侵权和侵占,以及可解决的罪恶。

如果你相信创业是人类进步的基本动力(我相信),那么在合理范围内,某种程度的创业是可取的。(我们可以进行一场不令人满意的辩论:“在合理范围内”意味着什么?)

在大学里,我记得我曾问过一位政治学教授,他们是否考虑过竞选公职。毕竟,他们年轻、才华横溢、道德高尚,而且魅力惊人。他们告诉我,他们永远不会,因为政治不允许有纯粹的人。有一段时间,这在我看来是非常合理的,是道德上的勇敢之路。随着时间的推移,我开始质疑它。虽然纯粹主义者可能能够在艺术或学术界茁壮成长(我不知道这是否是幻想),但对于进入商业或政治领域的任何人来说,这都是不可能的。要做一些事情,任何有意义的事情都需要妥协。

所有这些都是说,我认为FTX的行为与许多特殊的组织相似。SBF在需要的时候会把他们带到边缘,但又足够敏锐,使他们保持在正确的路线上。虽然这里和那里可能有一些精明的捷径,但FTX太聪明了,它不会把客户的资金用于投资,不会涉足高风险的贷款,也不会把自己的结构建得像Alameda的承重墙一样。它还没有愚蠢或残忍到欺骗客户或从事潜在的犯罪行为。当然,它也不会在积极游说加强监管的同时做这些事情。对吗?

旁注:如果你是少数几个看到这一切的人之一,我赞扬你的精明。在我研究过的公司中,围绕FTX的乐观情绪仅次于Stripe。

现在说所有这些事情是否发生以及何时发生还为时过早。例如,FTX之前坚称它没有挪用客户的资金。现在看来这完全是不可能的,但也许发生了其他事情。我们还不知道它是否违反了法律,而且可能在一段时间内不会知道。不过,根据目前的证据,这看起来很有可能。毫无疑问的是,FTX的行为对其客户和自己都不负责任,冒着风险将公司和客户置于危险之中。FTX的交易所如此有利可图,使其成为一个特别令人困惑的举动,这似乎说明了该行业的一些基本问题。

赌场

从历史上看,我认为加密货币是一场放荡的黑客马拉松。当然,一些非主流的活动可能会在这里和那里发生,例如一些轻度赌博,但从根本上说,它是一个由它正在建造的东西定义的部门。在过去的一年里,我了解到,这不仅是错误的,而且是完全错误的。Crypto不是一个有少量赌博的黑客马拉松;它是一个偶尔会爆发自发创业的赌场。我所假设的重点应该被颠倒过来,翻转过来。

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在这个诡异的Monte Carlo,到底有多少创业精神?我不知道。在不同的时期,我可能把真正的建设和投机之间的比例定为70/30,60/40,或50/50。现在开始感觉更接近于20/80或10/90。

通过转移方向,你的几乎所有假设都要改变。你实际上承认,每一个运转起来的新游戏都更有可能是一个投机游戏。推而广之,你承认如果你想在这个赌场里找到真正的机会,你将不得不采取非同寻常的措施,涉过响亮的老虎机和哗哗作响的骰子,以及醉醺醺的朋友拉你到赌桌前。而且,由于你并不完美,你必须同意被愚弄,这让你看起来很傻。进入赌场知道自己会赚钱的人,只有“庄家”或骗子。如果你是这两种人,那么对你来说是好事,你不需要担心。(哦,顺便说一下,在这个赌场里,庄家在很多时候也是一个骗子)。

当你建设或投资加密货币时,这是你正在玩的游戏。我们应该清楚地认识到这一点。

如果你长期在赌场里,你会知道它影响了你的认知。一个神话一直存在,即拉斯维加斯通过其空气管道泵送纯氧,这表明这种环境会让人感到多么扭曲。在三十秒内输掉500美元,在另一种情况下可能是灾难性的,在赌场里,感觉就像点到为止。

多年来,加密货币原住民一直生活在赌场里。(我把自己归入这一类,尽管我可能已经躲出去多喝了几杯咖啡)。其结果是,很大比例的文化已经完全适应了风险。在某些方面,这是健康的、适应性的行为。如果你想在一个不稳定的行业中生存,你别无选择,只能发展出一张厚脸皮和幽默感。本周访问加密货币推特的任何人都会看到行业内许多人有一种 “吃瓜”的快乐。在一个已经看到无休止的扯皮、诈骗和崩溃的社区中,当另一个灾难发生时,人们的反应往往是,笑着说’我们又被割了’。

同样,这也是有道理的。每个人都会在赌场上被愚弄,当轮到我们时,我们需要有人来同情。缺点是,它淡化了灾难,偶尔会把不负责任的行为者当作英雄。例如,在周二的FTX公告之后,Twitch流媒体UpOnly因为召集了一个临时小组来讨论诉讼程序而走红。嘉宾包括Jim Talbot、Do Kwon和 “制药业兄弟”Martin Shkreli。可以理解的是,许多人认为这很有趣。它的纯粹混乱是一种戏剧性。但是,这句话对任何人都没有好处,尤其是对加密货币领域的人。它是这样说的:我们在这里讨论崩溃,看看谁加入了我们!一个监督了巨大的崩溃的人和一个抬高拯救生命的药物价格的骗子! 大笑!

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这种幽默感从何而来?

在某种程度上,它是现代互联网文化的直接反映。在金融危机、极端政治功能紊乱和气候厄运中长大的一代人,经常用位于混乱的虚无主义附近的幽默进行交流。这也让人感觉到加密货币的特殊性,这是由这两个属性造成的。

首先,身处加密货币市场的投资者长期以来一直是笑话的对象。起初,他们因相信一个投机性的替代金融系统而被嘲笑,最终因赌场中的不同计划和阴谋而被嘲笑。其结果是,这个社区似乎下意识地热衷于在别人之前使自己成为一个笑话。许多人称自己为 “Degens”,将潜在的侮辱作为一种荣誉的徽章。

第二,该行业的文化组合在最近几年有所倾斜。Crypto的早期采用者是技术专家、理想主义者和进取的犯罪分子的混合体。随着越来越多的钱被赚走,专业投资者和业余投机者(你不能总是区分这两者)已经涌入。现在感觉这些群体的人数超过了任务驱动的建设者,形成了一种比其技术无政府主义根源更多的华尔街赌局或骗子扑克的氛围。2022年的 “末日建筑师”(Architects of Doom)、Terra创始人(Do Kwon)、Sam Bankman-Fried、Stephen Ehrlich(Voyager)、Su Zhu(3AC)和Alex Mashinsky(Celsius)都是在2017年开始接触加密货币的,这似乎不是一个偶然。这场衰退不是由Brian Amstrong和Jesse Powell这样的中坚力量催化的;这是一场以“新音乐”为背景的崩溃。

如果我们想让加密货币更有实质意义,把Belaggio变成贝尔实验室,我们就不能让这种文化继续盛行。这是一个很难做出的改变,互联网并不是靠严肃的态度运行的,而加密货币对道德化特别过敏。但我们应该对我们行业的状况感到尴尬,并为改变它而奋斗。

赌场不仅扭曲了我们对损失的反应;它还扭曲了我们追求胜利的积极性。我从今年的倒闭事件中得到的一个统一的教训是:当你赢的时候,离开赌桌更难。三箭资本在2021年赚取了数十亿美元,FTX正以罕见的速度蚕食市场份额,而Celsius在坠落前拥有250亿美元的资产负债表。所有的人都在玩冒险的游戏,而且都赢了。他们没有擦拭眉头说,好吧,我们也许不应该再这样做,而是加倍,三倍地减少。

在赌场里,合理行为的窗口比较大。在其他什么环境下,为了多赢几个筹码而危及巨大的赌注是合理的?为什么要为了多赢几个小钱而拿一天赚八位数的生意去冒险?

这是不理性的行为。更奇怪的是,这是极聪明的人的非理性行为,我猜他们开始时道德上是正常的。赌场的所作所为让人感到不安,迫使人们多下一点赌注。这也无济于事,因为这个赌场实际上是向推特和其他地方的数百万观众 “现场直播 ”的。

特点

对这些反对意见的传统反驳是,加密货币的流动性是一个特点,而不是一个错误。这种说法类似于,大多数赌场只对会员开放,但这个赌场对任何人都开放! 进来吧,下赌注,改变你的生活!

一个次要的论点是,经营赌场会吸引注意力。当人们赚钱时,那是一个好故事。当人们输钱时,这也是一个好故事。赌场受到的关注越多,就会有越多的人前来。

随着时间的推移,我怀疑这些论点将是正确的。开放早期投资,让普通大众从一个创新领域获利,是有影响的。极端的波动一直是残酷的忍受,但它帮助加密货币从被meme化到主流。无休止的戏剧性使它难以被忽视。

所以,这是一个功能,但它是有史以来最错误的功能。它是如此的错误,以至于它几乎无法使用。它的错误多到你想把你的电脑从窗户扔出去或扔进浴缸。这里有几个bug:

游戏中的每个玩家都是有偏见的。如果你持有任何加密货币,你在某种程度上是有偏见的。在同等条件下,你会希望自己的持有量增加,激励你向他人传教和转化。这是任何流动市场的一个特点。然而,加密货币的波动性,缺乏监管,以及薄弱的监督,使得普通人的风险更大。虽然在传统市场上投资当然有可能被毁掉,但当代的加密货币似乎特别善于破坏资本。

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它扭曲了量级。现在是时候承认,大多数加密货币的市值是一个笑话。Shiba Inu的估值在50亿美元以上是基于什么原因?Cardano怎么会在120亿美元以上?这并不是要特别挑剔这些项目,我不是这两个项目的专家,而且可能有有趣的事情发生。不过,按照任何理智的衡量标准,它们都不会在这个高估值梯队里。通过开放流动性,投机取巧,扭曲了规模,超出了合理范围。

它扭曲了产品与市场的匹配。如果你不小心,很容易落入一个懒惰的捷径。如果一个公司或项目有足够的规模,据推测,他们已经远远超过了产品-市场适合度,对吗?如果不满足一些客户的需求,你就不可能成为一个数十亿美元的项目。在加密货币领域,这通常不是真的。项目可以在不吸引任何人的情况下达到 decacorn 状态。即使是那些看起来有很多客户的项目,也可能是利用一些机制来欺骗产品-市场契合度,就像上个周期的游戏一样。

这些错误的影响是相当大的。我们这个行业,金融利益导致智力上的不诚实,热门项目被夸大得毫无意义,产品与市场的契合被掩盖。

并非所有的加密货币都受到这些错误的影响。我们不应过于归纳。我见过的许多智力上最诚实、最严谨的人都在这个行业里。同样,大量的江湖骗子和空想家也存在于加密货币的墙外。(具有讽刺意味的是,许多最充分显示出这些特征的人都是坚决反对加密货币的)。

与赌场一样,“有史以来最糟糕的功能”的教训很简单:我们必须认识到这就是现在的情况,并努力最大限度地减少系统的缺陷。可以说:这些是我们正在做出的权衡;它们不容易消化;我们试图找到消除它们的方式;我们希望他们的痛苦是值得的。

至少有时候,它们绝对是值得的。事实是,加密货币是一个奇怪的行业,处于其生命的一个奇怪阶段。它正处于建设基本基础设施的过程中:大约是20世纪70年代和80年代的互联网。从理论上讲,风险资本应该很好地为这种创新提供资金,但在现实中,正式资金落后于民间投资。早在企业筹集数十亿资金以利用该行业之前,个人就已经聚集在一起,为一个伟大的全球实验提供资金。

最明显的例子是以太坊。当区块链在2014年筹集到1800万美元时,资本主要来自个人而不是机构。时间表明,这些钱分配得特别好,这1800万美元促进了改变世界的技术和协调机制的建立。一个由技术专家和商业人士组成的大杂烩能在硅谷沙山路(VC一条街)筹集到同等的资金吗?即使是这样,还会出现如此丰富而深刻的风潮吗?当这个功能发挥作用时,它的力量是非凡的。

精灵

我不喜欢赌场。你可能已经注意到了。

我不喜欢所玩的游戏或产生的气氛。我不喜欢被不断地、无情地操纵的感觉——被声音、颜色、平面图、时间、热情好客(再来一杯,先生?)、朋友、灯光、大脑化学、我自己。赌场的工作就是不断地让你精神错乱,并以某种方式让你对这段经历心存感激。

我认识到,许多人对这些方面的体验是不同的。他们认为这些游戏很刺激、很聪明、很愉快,我可以理解。他们发现这个地方充满了友好和愉快的偶然性,同样,我可以理解他们的观点。对这些人来说,很容易找到回到赌场的理由。赌博是一种乐趣。

但如果你像我一样(如果你不喜欢赌场或赌博)为什么要来?为什么要一次又一次地回到同一个下注站?

唯一的原因是:你认为那里有别的东西。你相信在某个地方,隐藏在边缘的地方,会有一些奇迹被发现,被创造。

而实际上,这应该是一个标准:奇迹。否则就不值得了。我们可以这样想。想象一下,一个精灵从灯中走出来。他拿着一个碗,里面有十块巧克力。他说这十块中的九块会让你非常恶心,但有一块是……令人惊讶的。你想吃多少就吃多少。你想吃巧克力吗?

对你们中的一些人来说,这就足以做出决定了。不可能,你想。当你有90%的机会得病时,哪个疯子会吃巧克力?

你们中稍微奇怪的人可能会问几个后续问题。好吧,你说其中一个是“惊人的”。惊人,到底是怎样的?

精灵告诉你,没有人确切地知道最后的巧克力有什么作用,尽管有一些美妙、神奇的理论。不过,关于这个问题已经有了大量的文字。如果你想了解更多,可以Google。

也许你会离开几天,研究一下精灵提供的一些书籍。几天可能变成几个月,几个月可能变成几年。最终,你会得出一个名义上的行动计划,选择一条道路。

你可能会说。我在做什么?我花了三年时间研究神秘巧克力!我所有的朋友都认为我疯了。我所有的朋友都认为我疯了,而我仍然不确定最好的办法是什么。我要告诉精灵我不想要他的巧克力。

然后,你就会继续你的生活了。

你可能会说另一件事:我已经做了调查,我很确定这只是一块普通的巧克力。当然,有一个很小的机会,它是比这更好的东西,但有多好?

同样,你的生活会继续。每隔一段时间,你可能会想到精灵和他的巧克力,想知道你是否应该尝试一下。

最后你可能会说:我认为这块巧克力是有道理的。我想了很多,我研究了很多,我相信它可能是一些了不起的东西。神奇的东西。

这就是为什么我仍然看多加密货币。尽管它有许多缺陷,但我相信它有奇迹般的潜力来改善我们的世界。自主权货币、智能合约和数字产权是激进的、革命性的想法,我们正处于理解和应用的早期阶段。几十年后,我们可能会回顾国家对货币的僵硬束缚,将其视为一个古怪的工艺品,一个明显的过度行为。去中心化金融(DeFi)有它自己的怪癖,但相比之下,它保持得很好,表明代码往往比人更不容易被腐蚀。在未来几年,我们可能会看到它更充分地绽放。

我仍然看多加密货币的第二个原因是人。鉴于对我们目前所处的赌场的描述,这听起来可能是反直觉的。谁愿意被一窝蜂的赌徒所包围?

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虽然加密货币可能有很多这样的人,但它也有一些我见过的最有智慧、最有动力、最狡猾的人。我虽然对本周的许多事情感到愤怒和失望,但我也被提醒了这些品质。与我交谈的创始人、投资者和经营者知道他们的工作变得更加困难,但他们决心继续下去,毫不畏惧。这些人相信(和我一样),这个运动太重要了,不能放弃;它将变得更强大。

当然,你可以不同意这种评估。大多数人会听到精灵的提议,并决定这是一个傻瓜式的交易。事实上,如果我不说我自己在这种感觉上有一小部分希望,那就是在撒谎。我已经做了功课,并认定加密货币既不特别重要也不有趣。虽然我拥抱加密货币有一个务实的因素(我把它视为一个重要的机会)但我怀疑如果我放弃它,我的生活会更简单。正如我们已经确定的那样,这是一个经常让你看起来像个白痴的赌场;一碗巧克力,更有可能让你生病。作为一名分析师,我的底线直接来自于对这个行业提出的意见,后来被它被推翻了;最糟糕的是本周。我预计在未来的几年里,我将在许多问题上再次犯错。

自然,这不是一封分手信。远非如此。在最近的一篇文章中,Floodgate GP Ann Miura-Ko谈到了从爱的地方进行批评的重要性。这与我最喜欢的英国作家Julian Barnes的一句话相呼应:“最大的爱国主义是在你的国家行为不光彩、愚蠢、恶毒的时候告诉它。”

Crypto的行为是不光彩的和愚蠢的。爱它,相信它,我们承认这一现实吧,并采取行动改善它吧。

我们正处于一个毁灭的时代。可能需要的不是减少,而是增加。

用锤子去砸老虎机,掀翻骰子桌!

砸碎喷泉里的小天使和水晶吊灯吧!晚期文明才能看到富丽堂皇的回报,而不是寻找有意义的争吵者。

告诉 “庄家”有它必须遵守的规则,并在它偏离规则时对它进行惩罚。

寻找庄家和骗子,提防那些看起来最不像骗子的人;尤其要提防他们。

认识到你所处的地方和你所玩的游戏。认识到至少现在(在我们能够建立更好的东西之前)这里是一个赌场,你更有可能输钱,你会犯错和下错赌注,你会看起来像个傻瓜。

当你看到别人连胜时,请保持冷静,并质疑那些似乎不能输的人。

而且,不知何故,不要让这种情况完全影响到你。

如果你要留下来,但又想离开赌场,就和那些相信某些东西、相信奇迹的人在一起。不要与那些博一博单车变摩托的人在一起。眼界要打开,人类知识的总和正通过“光速”传播,计算机也可以绘画了,金钱像水一样流动,你要看到更多更远的地方。因为除了意想不到的技术,还有什么才是真正的奇迹?

正如我在开头所写的:我对自己说这些话。最重要的是,我是在自言自语!

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